Space-based Solar Power ความหวังใหม่พลังงานจากอวกาศ

Global Trend ฉบับที่ 30 เมษายน - มิถุนายน 2561
Space-based Solar Power ความหวังใหม่พลังงานจากอวกาศ


เมื่ออารยธรรมโลกเจริญขึ้น เทคโนโลยีเจริญก้าวหน้า และจำนวนประชากรโลกเพิ่มแบบก้าวกระโดด แน่นอนว่าการใช้พลังงานย่อมเพิ่มขึ้นเป็นเงาตามตัว นักวิทยาศาสตร์ทั่วโลกจึงพยายามเสาะหาแหล่งพลังงานใหม่มารองรับความต้องการในอนาคต ที่มีแนวโน้มว่าอาจจะขาดแคลนก็ได้!

            การเก็บเกี่ยวพลังงานแสงอาทิตย์จากอวกาศ นำกลับลงมาใช้บนโลก หรือ Space-based Solar Power (SBSP) เป็นอีกหนึ่งความหวังใหม่ที่นักวิทยาศาสตร์สายพลังงานกำลังให้ความสนใจ โดยเฉพาะอเมริกาที่มีแผนจะเริ่มใช้ในปี ค.ศ. 2025 ด้วยหลักการที่ว่า การใช้แผงโซลาร์เซลล์บนพื้นโลก แปลงแสงอาทิตย์ให้เป็นไฟฟ้านั้น จะมีแสงอาทิตย์กว่า 55-60% สูญเสียไปกับการฟุ้งกระจายในชั้นบรรยากาศโลก อีกทั้งบนพื้นโลกยังมีกลางวัน กลางคืน มีฤดูกาลที่แสงน้อย ความเข้มแสงลดลง ทำให้ผลิตไฟฟ้าได้จำกัด แต่ถ้าเราสร้างสถานีเก็บเกี่ยวแสงอาทิตย์ในอวกาศเหนือพื้นโลก ก็จะนำแสงมาผลิตไฟฟ้าได้ 24 ชั่วโมง โดยยิงพลังงานที่เก็บเกี่ยวได้ลงสู่พื้นโลกด้วยรูปแบบรังสีไมโครเวฟล้ำยุค

            แม้ว่า Space-based Solar Power จะเป็นพลังงานทางเลือก ที่ไม่ทำลายชั้นบรรยากาศโลก เหมือนน้ำมัน ถ่านหิน และก๊าซ ทว่าต้นทุนในการผลิตยังค่อนข้างสูงปรี๊ด จนหลายประเทศเห็นแล้วขยาด แต่ด้วยการเริ่มค้นคว้าวิจัยโครงการ SBSP มาตั้งแต่ยุค 1970 ทำให้ปัจจุบันเทคโนโลยีค่อนข้างพร้อม โดยเฉพาะ Microwave Rectenna ซึ่งเป็นการแปลงคลื่นแม่เหล็กไฟฟ้าให้เป็นไฟฟ้ากระแสตรง (DC Electric) นั้น พร้อมแล้ว...ความหวังของมนุษย์ในอนาคตที่จะเก็บเกี่ยวแสงอาทิตย์มาใช้บนพื้นโลก จึงไม่ไกลเกินฝันอีกต่อไป